British Airways eliminará vuelos Londres-Buenos Aires

A partir de fines de marzo del año que viene, la compañía British Airways ya no realizará un vuelo directo entre Buenos Aires y Londres. Desde el 28 de marzo de 2021, según la programación publicada en la web de la empresa aérea, la ruta tendrá una parada en la ciudad de San Pablo, en Brasil, tal como ya lo habían realizado en años anteriores.

Como consecuencia de la pandemia de coronavirus, la mayor parte de las aerolíneas se ven obligadas a reprogramar sus rutas y ajustarlas de acuerdo a la caída en la demanda de los distintos mercados en los que operan.

En el caso de British Airways, la modificación en sus servicios entre Londres (aeropuerto de Heathrow) y Buenos Aires (aeropuerto de Ezeiza) se pondría en vigencia a partir del 28 de marzo de 2021. La compañía dejará de operar de forma directa entre los dos aeropuertos y hará una escala en el aeropuerto de Guarulhos, en San Pablo, según publicó el sitio especializado Aviacionline.

Con todo, los cambios en las rutas que están proyectando las empresas de aviación siempre quedan condicionados a la evolución de la pandemia y a la implementación de posibles nuevas restricciones por parte de los gobiernos de ambos países.

A nivel local, los vuelos internacionales funcionan como vuelos regulares desde fines de octubre, luego de haber estado suspendidos por cerca de siete meses por la pandemia. Durante ese tiempo, operaron como vuelos especiales. En una resolución, el Ministerio de Transporte señaló que “los servicios de transporte aéreo internacional de pasajeros son estratégicos para el desarrollo de las economías regionales del país y complementarias de las demás actividades productivas y su reactivación es medular para iniciar la progresiva y paulatina normalización”.

Esta modificación en las rutas de British Airways también implica un cambio de equipo, se pasará de los actuales Boeing 787-9, que realizaban tres vuelos semanales, a los Airbus A350-1000. Según la información de la web de la empresa, el vuelo BA0247 partirá diariamente desde Heathrow a las 22:25 y aterrizará en Guarulhos a las 6:10 del día siguiente. Luego de la escala, continuará hacia Buenos Aires, donde aterrizará a las 10:05. Para el regreso —como vuelo BA0246— saldrá a las 11:50 de Buenos Aires y llegará a Londres a las 6:55 del día siguiente.

El mes pasado, British Airways anunció que comenzará a vender online la vajilla utilizada en sus aviones y otros objetos de sus Boeing 747. “Desde las copas de champán usadas en primera clase hasta sus zapatillas o mantas figuran entre los objetos vendidos en línea para recrear una experiencia mágica de vuelo en casa”, según dijo la compañía en un comunicado. Los coleccionistas también pueden adquirir artículos, como los carritos de catering, usados en sus Boeing 747, ahora retirados de la flota.

Para mejorar sus finanzas, muy afectadas por la crisis sanitaria, la aerolínea ya había decidido poner a la venta obras de arte expuestas en sus salones. El mes pasado, IAG –el grupo al que pertenece la empresa– anunció una pérdida neta de USD 2.080 millones en el tercer trimestre debido al colapso del tráfico como consecuencia de las restricciones en los viaje, especialmente en Europa. En el tercer trimestre de 2019 el grupo había registrado beneficios netos de USD 1.000 millones.

Con el fin de superar la crisis, IAG llevó a cabo una profunda reestructuración, que incluye la supresión de 13.000 puestos de trabajo en British Airways. El grupo también redujo sus gastos de capital: Aplazó la entrega de 68 nuevos aviones hasta 2022 y decidió retirar antes de lo previsto sus Boeing 747, apodados “Jumbo Jets” por su enorme tamaño.

Edgardo Marano

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