El hambre en Venezuela: datos clave

La escasez de alimentos es el mayor problema del país. En todo el país, los venezolanos pobres y de clase media no pueden pagar los alimentos y, a menudo, deben esperar en largas filas conocidas como «colas» para encontrar alimentos básicos como la harina y el arroz. El subsidio gubernamental de alimentos en el país es limitado, pero es la única opción asequible.

La desnutrición ha aumentado. En los segmentos más pobres de la población, especialmente en barrios marginales y áreas de Caracas, la desnutrición ha aumentado considerablemente, como lo señalan muchos trabajadores de la salud. A menudo, las familias no pueden pagar dos o tres comidas al día y esas comidas consisten solo en pan o plátano.

Los contrabandistas proporcionan comida a los más pobres. A pesar del riesgo, el mercado negro de alimentos ha explotado en los últimos años de la crisis. Los contrabandistas traen comida desde fuera del país, y sus bienes son a menudo los únicos que los pobres pueden pagar. A menudo, cuando las madres no pueden alimentar a los recién nacidos debido a su propia desnutrición, obtienen la fórmula de los traficantes.

Las mascotas también se mueren de hambre como resultado. Como las familias no pueden darse el lujo de alimentarse, muchos perros y otras mascotas se han quedado fuera de la calle para morirse de hambre. El hambre en Venezuela ha llevado a estos animales a buscar restos, pero su presencia puede representar un peligro para la salud pública.

Venezuela ha rechazado la ayuda de Estados Unidos y de Amnistía Internacional. A pesar de las ofertas, el actual gobierno de Venezuela bajo el presidente Maduro ha rechazado la ayuda. A las organizaciones benéficas privadas se les ha permitido ayudar, pero Maduro afirma que el socialismo dentro del país protegerá a los ciudadanos del hambre al final.

Maduro culpa a las fuerzas externas y las presiones de la crisis. Maduro, quien fue reelegido en mayo de 2018, dice que la crisis es un problema externo, no del propio gobierno de Venezuela. Su posición se ha debilitado enormemente por la crisis de hambre en el país. A medida que aumentan los precios, aumenta la deserción en el ejército y los grupos paramilitares han crecido.

La cobertura mediática de la crisis ha sido criticada como inexacta. Según un informe de 2016, en el curso de la crisis, el 93 por ciento de los venezolanos pensaban que no tenían suficiente dinero para comprar alimentos y que habían perdido 19 libras en promedio. Pero en los informes del país también estaban las cifras estadísticas del 67.5 por ciento de los venezolanos que todavía comían tres comidas al día y solo el 25 por ciento de las personas sentían que su nutrición era ineficiente. El conflicto entre estas cifras podría implicar que la crisis no es tan terrible como se informó, pero las estadísticas más positivas rara vez se discuten en los informes de noticias de habla inglesa, que se basan más en pruebas anecdóticas de hambre en Venezuela.

Los empleadores venezolanos están tratando de ayudar a los trabajadores. Dado que muchos empleados vienen a trabajar con hambre, no pueden rendir al máximo, por lo que en algunas granjas, los agricultores comenzaron a proporcionar comidas a sus trabajadores mientras están en el trabajo, en un esfuerzo por mantener la productividad y evitar perder más empleados por desnutrición. Dado que la explotación de granjas es más cara ahora, los agricultores han elegido pagar a sus empleados no con dinero, sino con alimentos, lo que es mucho más valioso para muchas familias.

Los venezolanos en los Estados Unidos envían alimentos a sus familiares. A pesar de los sombríos hechos, muchos familiares están decididos a ayudar a sus familias a combatir el hambre en Venezuela. En particular, las comunidades en Miami, un hogar común para inmigrantes venezolanos, han comenzado a recolectar alimentos como arroz, frijoles y azúcar. Los precios de envío a menudo son increíblemente caros, pero la movilización se ha hecho más fácil gracias a los esfuerzos de las redes sociales.

Muchas organizaciones benéficas envían alimentos a organizaciones privadas en el terreno en Venezuela. Las donaciones van a instituciones de salud no afiliadas al gobierno venezolano, ya que la mayoría de ellas no confía en el gobierno. Se está haciendo un esfuerzo especial para ayudar a los más vulnerables, como las comunidades nativas, los hogares de ancianos y las organizaciones de niños con necesidades especiales.

Quizás la mejor noticia es que, a pesar de los problemas dentro de Venezuela, las estimaciones del hambre en Venezuela son mejores que en otros países de la región. El porcentaje de venezolanos por debajo del umbral de pobreza es más bajo que en países vecinos como Bolivia. Con la movilización de organizaciones benéficas en todo el mundo, la situación ha mejorado para algunas personas en Venezuela.

Giselle Tkaczuk

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